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Assimilation of the atlas and occiput: a case report

Assimilation of the atlas is an osseous abnormality which occurs at the base of the skull in the region of the foramen magnum. It is demonstrated by the union of the atlas with the occipital bone. This may be a partial or complete union. Assimilation of the atlas is the most common anomaly found at the cranio-cervical junction. Other terms describing this abnormality are atlanto-occipital fusion and/or occipitalizaion of the atlas. Of importance, is not that the diagnostician be aware of the varied terms given to this osseous anomaly – but that such anomaly may exist without any typical symptom presentation, and thus, serious consequences of upper cervical spinal manipulative therapy may arise without a complete and adequate clinical assessment. (JCCA 1988; 32(4):195-198)
Key Words: osseous anomaly, cervical-cranial junction, assimilation of the atlas, atlanto-occipital fusion, manipulation, chiropractic

L’assimilation de l’atlas est une anomalie osseuse qui se produit à la base du crâne au niveau du trou occipital. Elle se manifeste par une union de l’atlas et de l’os occipital. Cette adhésion peut être partielle ou totale. L’assimilation de l’atlas est l’anomalie la plus communément rencontrée au niveau de la jonction cranio-cervicale. On désigne également cette anomalie par les termes : fusion atlanto-occipitale, et/ou occipitalisation de l’atlas. Ce qui importe pour le diagnostiqueur, n’est pas tant de connaître les différents noms donnés à cette anomalie osseuse plutôt qu’une telle anomalie puisse exister sans qu’apparaissent les symptômes caractéristiques. De ce fait, une thérapie manipulative des vertèbres cervicales supérieures, pratiquée sans une évaluation clinique préalable adéquate et complète, pourrait entraîner de graves conséquences. (JACC 1988; 32(4): 195-198)
Mots-clés: anomalie osseuse, jonction cervico-crânienne, assimilation de l’atlas, fusion atlanto-occipitale, manipulation, chiropraxies

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