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A survey of philosophical barriers to research in chiropractic

Several epistemological fallacies and theological concepts have been implicated as counter-productive to clinical research, since they seemingly provide an alternative to objective study of chiropractic clinical procedures, or propose objectively untestable constructs. Antiscientific bases for chiropractic claims include founding authority, divine inspiration, deduction from the “immutable laws of biology”, and private, uncontrolled empiricism. The teleologic proposition of an intelligent spiritual entity (Innate Intelligence), supposedly the source and explanation of beneficial effects of doctors’ interventions, places many chiropractic theories of spinal manipulation/adjustment beyond the realm of science, and serves to allienate chiropractic from the scientific community. In this project nine philosophical works in chiropractic were surveyed (e.g., those of Barge, Harper, Homewood, Janse, B.J. and D.D. Palmer, Stephenson, Strang, Watkins) to evaluate the pervasiveness of these antiscientific notions in the chiropractic literature. Of the nine philosophers of chiropractic reviewed here, all but two included at least one antiscientific construct. Widespread comparative analyses of chiropractic philosophies are recommended as a means of promoting a more critical, scientific attitude and, thereby increased clinical research activity in chiropractic. (JCCA 1989; 33(4):184-186)
Key Words: chiropractic, manipulation, philosophy

De nombreuses faussetés épistémologiques et concepts théologiques ont été mis en cause comme contre-productifs vis-à-vis de la recherche clinique, puisqu’ils fournissent apparemment une alternative à l’étude objective des procédures cliniques chiropractiques ou proposent des notions impossibles à mettre à l’épreuve de façon objective. Les bases non scientifiques pour les prétentions chiropractiques comprennent l’autorité fondatrice, l’inspiration divine, la déduction à partir ” des lois immuables de la biologie ” et l’empirisme privé et sans contrôle. La proposition téléologique d’une entité spirituelle intelligente (intelligence innée), la source et l’explication des effets soi-disant bénéfiques des interventions du médecin, place plusieurs théories chiropractiques au sujet de la manipulation/redressement de la colonne vertébrale au-delà du domaine de la science et sert à éloigner la communauté chiropractique de la communauté scientifique. Dans ce projet, neuf travaux philosophiques en chiropractique ont été scrutés (e.g., ceux de Barge, Harper, Homewood, Janse, B.J. and D.D. Palmer, Stephenson, Stang, Watkins) pour évaluer la puissance de pénétration de ces notions non scientifiques dans la littérature chiropractique. Des neuf philosophes de la chiropractique étudiés ici, tous sauf deux incluaient au moins une notion non scientifique. Des analyses comparatives très étendues des philosophies chiropractiques sont recommandées comme moyen de promouvoir une attitude critique plus scientifique et, en conséquence, une activité de recherche clinique accrue par les chiropracticiens. (JACC 1989; 33(4): 184-186)
Mots-clés: chiropratique, manipulation, philosophie

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