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Effects of spinal manipulation versus therapeutic exercise on adults with chronic low back pain: a literature review

Background Context: Chronic low back pain (CLBP) is a prevalent disorder that has a significant burden to society in terms of loss of work time and increased economic cost. Two common treatment choices of intervention for CLBP are spinal manipulation and prescribed exercise. Purpose: The purpose of this systematic review was to examine the effectiveness of spinal manipulation vs prescribed exercise for patients diagnosed with CLBP. Studies that compared head-to-head spinal manipulation to an exercise group were included in this review. Methods: A search of the current literature was conducted using a keyword process in CINAHL, Cochrane Register of Controlled Trials Database, Medline, and Embase. The search was conducted on, and included studies available up to August 29th 2014. Studies were included based on PICOS criteria 1) individuals with CLBP defined as lasting 12 weeks or longer; 2) spinal manipulation performed by a
health care practitioner; 3) prescribed exercise for the treatment of CLBP and monitored by a healthcare practitioner; 4) measurable clinical outcomes for reducing pain, disability or improving function; 5) randomized controlled trials. The quality of included articles was determined by the author using the criteria developed and used by the Physiotherapy Evidence Database (PEDro). Results: Three randomized controlled trials met the inclusion criteria of this systematic review and were included in this review. The outcomes used in these studies included Disability Indexes, Pain Scales and function improvement scales. The results included a mix of effects with one study finding spinal manipulation as more effective and another finding the exercises more so. The third study found both interventions offering equal effects in the long term. Conclusion: Based on the findings of this systematic review there is no conclusive evidence that clearly favours spinal manipulation or exercise as more effective in treatment of CLBP. More studies are needed to further explore which intervention is more effective.
(JCCA 2014; 58(4):456-466)
key words: back pain, chronic, spinal manipulation, exercise, chiropractic

Historique : La lombalgie chronique est un trouble fréquent qui devient un lourd fardeau pour la société, en perte de temps au travail et en augmentation du coût économique. La manipulation vertébrale et la prescription d’exercices représentent deux choix de traitement courants pour la lombalgie chronique. Objectif : Le but de cette analyse systématique était d’examiner l’efficacité des manipulations vertébrales par rapport aux exercices pour les patients atteints de lombalgie chronique. Les études qui ont comparé directement la manipulation vertébrale à un groupe suivant des exercices ont été intégrées dans cette analyse. Méthodologie : Une recherche des publications scientifiques actuelles a été réalisée en utilisant un procédé de mots-clés dans CINAHL, Register of Controlled Trials Database, Medline et Embase. La recherche a été effectuée le 29 août 2014 et a englobé les études disponibles jusqu’alors. Les études ont été incluses en fonction des critères PICOS 1) personnes souffrant de lombalgie chronique, définie comme subsistant 12 semaines ou plus; 2) manipulations vertébrales effectuées par un professionnel de la santé; 3) prescription d’exercices pour le traitement de la
lombalgie chronique et suivi par un professionnel de la santé; 4) résultats cliniques mesurables pour réduire la douleur, l’invalidité ou améliorer la fonction; 5) essais cliniques randomisés. La qualité des articles retenus a été arrêtée par l’auteur à partir des critères développés et utilisés par la base de données factuelles de physiothérapie (Physiotherapy Evidence Database –PEDro). Résultats : Trois essais cliniques randomisés répondaient aux critères d’admissibilité à cette analyse
systématique et donc ont été inclus dans cette analyse. Les résultats utilisés dans ces études comprenaient des indices d’invalidité, des échelles de la douleur et des échelles d’amélioration de la fonction. Les résultats comprenaient un mélange d’effets, une étude montrant l’efficacité supérieure de la manipulation vertébrale alors qu’une autre concluait que les exercices étaient plus efficaces. La troisième étude a conclu que les deux interventions offraient les mêmes effets à long terme.
Conclusion : En fonction des résultats de cette analyse systématique, on ne peut pas déduire de façon concluante et claire si la manipulation vertébrale ou les exercices sont plus efficaces dans le traitement de la lombalgie chronique. Il faut mener d’autres études pour explorer davantage laquelle des interventions est plus efficace.
(JCCA 2014; 58(4):456-466)
mots clés : lombalgie, chronique, manipulation vertébrale, exercice, chiropratique

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