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Current standards of material risk

The infrequent occurrence of negative results of treatment from all types of health care occasionally results in litigation. The primary points of informed consent and material risk have received greater focus in law since 1980. Supreme Court and lower court cases have stressed the priority of patient’s rights to choose what is best for their body. The courts have given strong guidelines that the attending health practitioner has the responsibility to ensure that all possible consequences are told to the patient to ensure an informed consent to treatment. A material risk is found as a risk with grave consequences regardless of the frequency it is statistically shown to occur. If these have not been disclosed then the patient was not able to have provided an informed consent. Material risks are inherent to most treatments provided by health providers. Proper standards of care will necessarily include ensuring that the patient is aware of risks of care as well as providing the optimum care. (JCCA 1990; 34(2):87-89)
Key Words: Material risk, informed consent, chiropractic, manipulation

Les rares cas de résultats négatifs de traitement de tous les types de soins de santé donnent parfois lieu à un litige. Les importants points du consentement éclairé et du risque corporel ont, depuis 1980, retenus l’attention de la loi. Des cas présentés devant la Cour suprême et des tribunaux inférieur ont mis l’accent sur la priorité du droit du patient à choisir ce qui convient le mieux pour son corps. Les tribunaux ont donné des strictes directives stipulant qu’il est de la responsabilité du médecin traitant de s’assurer que le patient est averti de toutes les conséquences possibles, afin de donner un consentement éclairé pour le traitement. Un risque corporel est estimé être un risque avec de graves conséquences, quelle que soit la fréquence à laquelle il se produit selon les statistiques. Si les conséquences ne sont pas révélées, le patient ne peut pas donner un consentement éclairé. Les risques corporels sont inhérents à la plupart des traitements donnés par les spécialistes des soins de la santé. Les normes appropriées des soins doivent nécessairement inclure le fait que le patient connaît les risques et l’assurance que les meilleurs soins possibles sont offerts. (JACC 1990; 34(2): 87-89)
Mots-clés: Risque corporel, consentement éclairé, chiropractie, manipulation

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