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Single subject research designs

There are a number of research options for treatment-oriented chiropractors who wish to examine and publish important clinical observations. These options include the case study and the single case experiment. The case study is flexible. This in-depth strategy can investigate unusual conditions, innovative treatments or theoretically-derived hypotheses. Case study procedures include a selection of variables on which to focus, a data collection procedure, and a mehtod of analysis of the observations and impressions. The single case experiment is narrower in scope than the case study. Only a few variables are examined. Typically, a time-series design is used to determine change before and after treatment. The reversal (A-B-A) design is commonly used enabling the researcher to assess a patient before treatment, after introducing the treatment, and after the treatment has been withdrawn. In order to systemitically determine what is already known and what questions still need to be researched, it is important to replicate findings, evaluate change, and communicate findings to other chiropracotrs in order to build a robust body of knowledge based on clinical findings. Single subject research designs provide a viable means for doing this. (JCCA 1991; 35(2):95-97)
Key Words: practice-based research, case study, single case experiment, chiropractic, manipulation

Il existe plusieurs options de recherche pour les chiropraticiens qui, tout en poursuivant leur pratique privée, désirent vérifier ou publier des observations. Ces options incluent l’étude de cas et l’étude mono-occasionnelle. L’étude de cas a un champ assez large. Cette approche globale peut servir à étudier des conditions inhabituelles, des traitements innovateurs ou des hypothèses aux origines théoriques. L’approche d’étude de cas inclut un choix de variables sur lesquelles se concentrer, une procédure pour la collecte de l’information et une méthode d’analyse des observations et impressions. L’étude mono-occasionnelle a un champ plus restreint que l’étude de cas car seulement quelques paramètres sont examinés. Généralement, on évaluera les changements dans le temps, soit entre le début et la fin des traitements. L’approche dite réversible (A-B-A) est couramment utilisée. Elle permet l’évaluation d’un patient en trois phases, soit: avant le traitement, pendant le traitement et une fois le traitement terminé. Afin de différencier ce qu’on sait de ce qui demande plus de recherche, il est important de pouvoir reproduire nos résultats, d’évaluer les changements et de communiquer nos résultats aux autres chiropraticiens. Tout ceci afin de bâtir une solide banque d’informations. L’étude à un thème est une bonne façon d’atteindre ce but. (JACC 1991; 35(2): 95-97)
Mots-clés: recherche en pratique privée, étude de cas, étude mono-occasionnelle, chiropratique, manipulation

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