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Conservative management of uncomplicated mechanical neck pain in a military aviator

Non-radicular neck pain arising from local musculoskeletal structures, known as mechanical neck pain or somatic dysfunction, is highly prevalent in the fi ghter jet aviator population. The management of this problem includes both therapeutic and aeromedical decisions. In addition to non-steroidal anti-infl ammatory medications, waiver guides recommend therapeutic exercise and manipulative therapy as treatments for somatic spine pain in aviators, and such treatments are employed in many military locations. However, there are currently no published studies that describe the use of manipulative therapy for fi ghter jet aviators. We report the case of an F/A-18 instructor pilot who experienced long-term relief of uncomplicated mechanical neck pain following interdisciplinary management that included manipulation and a home exercise program. Diagnostic considerations, conservative treatment options, and aeromedical concerns are discussed. (JCCA 2010; 54(2):92–99)
Key Words: neck pain, manual therapy, aviation, exercise therapy, manipulation, spinal

Douleur au cou non radiculaire découlant des structures musculosquelettiques locales, connue sous le nom de douleur mécanique au cou ou trouble somatique, très prévalente auprès des pilotes d’avion de combat à réaction. La gestion de ce problème inclut des décisions à la fois d’ordre thérapeutique et aeromédicale. En plus de médicaments anti-infl ammatoires non stéroïdiens, les guides de dérogation recommandent de l’exercice thérapeutique et de la thérapie manuelle comme traitement pour la douleur somatique de la colonne vertébrale chez les pilotes. Ces traitements sont employés dans de nombreuses installations militaires. Toutefois, il n’existe à présent aucune étude publiée qui décrit l’usage de la thérapie manuelle chez les pilotes d’avion de combat à réaction. Nous rapportons le cas d’un pilote instructeur de F/A-18 qui a éprouvé un soulagement à long terme d’une douleur mécanique au cou non complexe à la suite d’une gestion interdisciplinaire qui incluait la thérapie manuelle et un programme d’exercices à domicile. Les considérations diagnostiques, les options de traitement conservatrices et les soucis au plan aéromédical font l’objet d’une discussion. (JCCA 2010; 54(2):92–99)
Mots-clés: douleur au cou; thérapie manuelle; aviation; rééducation par l’exercice; manipulation, colonne vertébrale.

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