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Evidence-based prognostication in a case of sciatica

Objective: To present an evidence-based case report on the prognosis of a patient with sciatica.
Case: A 43-year-old man presented with right-sided buttock and lower extremity pain and numbness of 10 weeks’ duration. Magnetic resonance imaging revealed a lumbosacral disc herniation. Straight leg raise testing provoked the patient’s right sciatic pain, and neurologic examination revealed a diminished right Achilles tendon reflex and mild hypoesthesia along the patient’s outer right foot.
Outcome: PubMed was searched and two cohort studies relevant to sciatic prognosis were found. These articles were critically appraised for their validity, importance, and applicability in making a prognostic estimate for this particular patient. Based on the appraised research evidence, and the confidence intervals calculated therein, the overall prognosis for sciatic pain recovery with conservative care was estimated as favourable for this patient, though sensory recovery (even with surgical care) was not.
Summary: This case report illustrates how to use research literature in estimating the clinical prognosis for an individual patient, and how this can be useful towards clinical decision-making concerning treatment.

Key Words: sciatica, prognosis, chiropractic, evidence based practice, case reports

Objectif : Présenter une étude de cas fondée sur des éléments probants au sujet du pronostic d’un patient souffrant de sciatique.
Cas : Un homme de 43 ans souffre de douleurs et d’engourdissements au niveau de la fesse droite et des membres inférieurs depuis dix semaines. L’imagerie par résonance magnétique permet de constater une hernie discale lombo-sacrée. Lorsqu’on lève la jambe, tenue droite, du patient, le mouvement provoque chez lui une douleur sciatique, et un examen neurologique permet de constater une perte de réflexe au niveau du tendon d’Achille droit et une légère hypoesthésie sur l’extérieur du pied droit.
Résultat : À la suite d’une recherche dans PubMed, on a trouvé deux études par cohortes pertinentes sur le pronostic sciatique. Ces études ont fait l’objet d’un examen critique afin de déterminer leur validité, leur importance et leur applicabilité en matière de pronostic pour ce patient. Selon les preuves de recherche évaluées et les intervalles de confiance calculés, on a estimé le pronostic global de soulagement de la douleur sciatique au moyen de traitements conservateurs comme favorable pour ce patient, mais c’est l’inverse pour le rétablissement sensoriel (même avec des soins chirurgicaux).
Résumé : Dans cette étude de cas, on montre la façon d’utiliser les ouvrages sur la recherche pour établir un pronostic clinique d’un patient, et l’utilité de cette approche par rapport aux décisions cliniques relatives au traitement.

Mots Clés : sciatique, pronostic, chiropratique, pratique basée sur des données probantes, études de cas

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