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A comparison of the clinical manifestation and pathophysiology of myofascial pain syndrome and fibromyalgia: implications for differential diagnosis and management

Two prominent forms of chronic musculoskeletal pain disorders are fibromyalgia (FM) and myofascial pain syndrome (MPS). Inconsistent diagnosis of chronic musculoskeletal pain is an important clinical issue, as MPS is often mistaken for FM. Distinction between the two diagnoses depends largely on identification of either tender points or myofascial trigger points in FM and MPS, respectively. However, there currently is no standard diagnostic protocol for MPS. Consequently, this results in a lack of consistency across health care practitioners diagnosing both FM and MPS. Therefore, developing sensitive and reliable mechanism-based diagnostic criteria is imperative to the field of musculoskeletal pain. The focus of this review is to discuss the common and unique features of FM and MPS in the context of their epidemiology, clinical features, and pathophysiology. This review will address inconsistency among health care practitioners’ diagnoses, and present alternative diagnostic tools with potential for inclusion into a mechanism-based diagnostic protocol.

La fibromyalgie (FM) et le syndrome de douleur myofasciale (SDM) sont deux formes de douleur musculosquelettique chronique. Le SDM est souvent confondu avec la FM; un manque de cohérence dans l’établissement d’un diagnostic de douleur musculosquelettique constitue un problème clinique grave. La différence entre les deux diagnostics dépend en grande partie de l’identification des points sensibles ou des points déclencheurs de FM et du SDM, respectivement. Mais il n’existe toujours pas de protocole normalisé pour diagnostiquer le SDM, ce
qui explique le manque de cohérence observé chez les professionnels de la santé qui posent des diagnostics de FM ou de SDM. Il est donc primordial d’établir des critères diagnostiques fondés sur un mécanisme cohérent et fiable pour ce qui est de la douleur musculosquelettique. La présente revue vise à examiner les caractéristiques communes et particulières de la FM et du SDM en tenant compte de leur épidémiologie,
leurs caractéristiques cliniques et leur physiopathologie. Dans la présente revue, nous abordons l’incohérence des diagnostics posés par des professionnels de la santé et présentons d’autres outils diagnostiques permettant l’inclusion d’un protocole fondé sur un mécanisme.

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