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Anatomical and functional perspectives of the cervical spine: Part III: the “unstable” cervical spine

In this, the last of the three part series on the anatomical and functional perspectives of the cervical spine, the clinical entity-instability- is addressed. A summative definition of instability, addressing both the clinical and radiographic issues, is presented based on current available literature. The etiology of instability is discussed as it pertains to three possible mechanisms: acute trauma, latent evidence of trauma and repetitive microtrauma. The anatomical, clinical and radiographic aspects in each of these mechanisms is discussed. A case report is presented to illustrate the salient features of this potentially disastrous condition. The conclusion emphasizes the importance of definable limits in each of the presented definitions, calling for future research into the clinical and radiographic correlations of abnormal cervical motion. (JCCA 1990; 34(3):145-152)
Key Words: cervical spine, chiropractic, manipulation, instability

Dans cette dernière d’une série de trois études sur les perspectives anatomiques et fonctionnelles de la colonne cervicale, on aborde l’entité clinique-instabilité. On y présente une définition récapitulative de l’instabilité qui tient compte des questions cliniques et radiographiques et qui est basée sur la littérature disponible actuellement. L’étiologie de l’instabilité est discutée en tant qu’elle se rapporte à trois mécanismes possibles.: traumatisme aigu, évidence latente de traumatisme et microtraumatisme répétitif. Les aspects anatomique, clinique et radiographique de chacun de ces mécanismes sont discutés. Une étude de cas est présentée pour illustrer les caractéristiques saillantes de cette condition potentiellement désastreuse. La conclusion met l’accent sur l’importance de déterminer des limites définissables dans chacune des définitions présentées, et souligne la nécessité de mener dans l’avenir des recherches sur les corrélations cliniques et radiographiques du mouvement cervical anormal. (JACC 1990: 34(3): 145-152)
Mots-clés: colonne cervicale, chiropratique, manipulation, instabilité

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