Skip navigation

Septic arthritis of the hip: a case report

A 61-year-old female presented to a chiropractic clinic complaining of right hip pain of three days duration. Examination revealed a stiff and painful hip. An AP pelvis radiograph taken on that day did not reveal radiographic signs of hip infection. A diagnosis of hip sprain was recorded. The patient was treated conservatively for 7 weeks with rest, NSAIDS and electrotherapy. Her condition failed to improve with this treatment and deteriorated further. The patient was then referred for an orthopaedic consultation. Results from a technetium-99m-labelled methylene diphosphonate ((99mTc)MDP) bone scan and a gallium-67 (67Ga) bone scan suggested a diagnosis of hip joint infection. Subsequent, radiographs of the right hip revealed marked destruction of the right femoral head and acetabulum. Staphylococcus aureus was isolated following aspiration of the painful hip confirming a diagnosis of septic arthritis. The patient went on to operative treatment and is awaiting a total hip replacement. Septic arthritis of the hip can be easily overlooked, initially, as a possible cause of hip pain. The differential diagnosis of a stiff and painful hip must include septic arthritis. (JCCA 1993; 37(3):151-158)
Key Words: infection, septic joint, hip

Une femme de 61 ans consulte un chiropraticien pour une douleur de hanche droite qui dure depuis trois jours. A l’examen, on constate que la hanche est raide et douloureuse. Une radiographie antéropostérieure du bassin effectuée la journée même ne montre pas de signes d’infection de la hanche. On formule le diagnostic d’entorse de la hanche. Le traitement est conservateur pendant sept semaines: repos, NSAID et électrothérapie. L’état de la patiente ne s’améliore pas avec ce traitement, en fait il s’aggrave. On dirige ensuite la patiente vers une consultation en orthopédie. Les résultats d’une scintigraphie osseuse au technécium 99m, appelé diphosphonate de méthylène ([99m Tc] DPM) et d’une scintigraphie osseuse au galllium 67 (67Ga) indiquent qu’il pourrait s’agir d’une infection de la hanche. D’autres radiographies de la hanche révèlent une nette destruction de la tête du fémur droit et de l’acetabulum. On a isolé staphylococcus aureus par aspiration de la hanche douloureuse, ce qui confirme le diagnostic d’arthrite suppurée. La patiente est en attente d’un remplacement total de hanche. La formulation du diagnostic différentiel en présence d’une hanche raide et douloureuse doit comprendre l’arthrite suppurée. (JACC 1993; 37(3): 151-158)
Mots-clés: infection, articulation septique, hanche

back to top