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Unilateral facet subluxations: an example of a missed post-traumatic unilateral facet subluxation: a case report

Unilateral facet injuries occur in 4-16% of patients with cervical spine injuries, (of which unilateral facet subluxations occur as a subgroup in this population). These injuries arise in motor vehicle accidents because of flexion-distraction forces, or flexion of an already rotated head. Due to the common presentation of a lack of neurological signs and symptoms, delayed diagnosis of unilateral facet subluxations are common. As a result, it is imperative that the proper diagnosis is made so that patient care can be made more effective with ultimately less sequelae. For the clinician, diagnosis can be aided by the use of radiographic analysis. Adequate radiographic analysis is an important tool to accurately assess whiplash associated disorders. Radiographic findings of facet subluxations are subtle on routine views. Utilizing oblique views, the diagnoses are usually evident. Therefore, oblique views are very useful in the clinical setting. This case report will describe a 29-year-old female with a missed unilateral facet subluxation, radiographic findings and characteristics, and the clinical utility of oblique views in patients suffering from whiplash associated disorders. JCCA 1999; 43(3): 168-175
Key Words: unilateral facet subluxation/dislocation, post-traumatic, oblique, radiograph, whiplash associated disorder

Les lésions unilatérales des facettes, dont les subluxations, surviennent dans 4 à 16 p. 100 des cas de blessure à la colonne cervicale (les subluxations unilatérales des facettes forment un sous-groupe particulier de cas). Ces lésions se produisent dans les accidents d’automobile sous l’action des forces de flexion et d’écartement ou de la flexion de la tête déjà en rotation. Comme, dans la plupart des cas, les subluxations unilatérales des facettes ne présentent pas de signes ni de symptômes neurologiques, les diagnostics tardifs sont relativement fréquents. Aussi est-il impératif de poser le bon diagnostic pour donner au patient des soins plus efficaces et, indirectement, lui éviter des séquelles. Pour ce faire, le clinicien ou la clinicienne peut avoir recours à l’examen radiologique. Une évaluation appropriée des troubles associés au coup de fouet cervical repose sur une prise adéquate de radiographies. Les signes radiologiques de subluxation cervicale sont peu visibles sur les clichés ordinaires; par contre, les clichés pris en oblique facilitent de beaucoup l’établissement du diagnostic. Ils se révèlent donc d’une grande utilité en clinique. Voici le cas d’une femme de 29 ans dont la subluxation unilatérale d’une facette est passée inaperçue; il sera question, dans le présent article, des observations et des caractéristiques radiologiques, ainsi que le l’utilité clinique des clichés pris en oblique chez les patients souffrant de troubles associés au coup de fouet cervical. JCCA 1999; 43(3): 168-175
Mots-clés: subluxation ou dislocation unilatérale des facettes, post-traumatisme, incidence en oblique, radiographie, troubles associés au coup de fouet cervical

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