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Suspected trigeminal nerve neuropathy causing persistent idiopathic facial pain: a report of four cases

Persistent idiopathic facial pain is often a disabling condition for patients. Due to a lack of agreed upon diagnostic criteria and varied symptomatology, the diagnosis of persistent idiopathic facial pain is elusive and remains one of exclusion. It is typically described as a unilateral, deep, poorly localized pain in the territory of the trigeminal nerve, however there are a number of case reports that describe bilateral symptoms. Unlike trigeminal neuralgia, the condition encompasses a wider distribution that does not conform or relate to a specific dermatome. In addition, the pain is typically continuous, with no periods of remission and there are no signs or symptoms suggestive of autonomic involvement. Reports documenting the response to various conservative
treatments for persistent idiopathic facial pain have been widely variable likely due to the heterogeneity of the condition. Four cases of persistent idiopathic facial pain due to suspected trigeminal nerve neuropathy and their management are presented. A specific form of targeted, manual, instrument-assisted, intra-oral vibration therapy appeared to provide relief in the four cases described.

La douleur faciale idiopathique persistante est souvent une condition invalidante pour les patients. En raison de l’absence de critères diagnostiques convenus et d’une symptomatologie variée, le diagnostic de douleur faciale idiopathique persistante est difficile à établir et demeure un diagnostic d’exclusion. On décrit généralement la douleur comme étant unilatérale, profonde et mal
localisée dans la région du nerf trijumeau, mais il existe un certain nombre de rapports de cas qui décrivent des symptômes bilatéraux. Contrairement à la névralgie faciale, l’affection englobe une distribution plus large qui n’est pas conforme ou liée à un dermatome précis. De plus, la douleur est généralement continue, sans période de rémission et il n’y a aucun signe ou symptôme suggérant une atteinte du système nerveux autonome. Les rapports documentant la réponse à divers traitements conservateurs utilisés pour la douleur faciale idiopathique persistante ont été très variables, probablement en raison de l’hétérogénéité de l’affection. Quatre cas de douleur faciale idiopathique persistante due à un soupçon de neuropathie du nerf trijumeau et leur prise en charge sont présentés. Dans les quatre cas décrits, une forme spécifique de thérapie par vibration ciblée, intraorale, manuelle, appuyée par des instruments, a semblé apporter un soulagement.

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