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Pancoast tumour: a case report

Patients presenting with shoulder and arm pain can be a diagnostic challenge to the attending chiropractor. Although the majority of conditions presenting to a chiropractor are benign, occasionally a malignant life threatening one will present. One such condition is a Pancoast tumour, a cancerous growth developing in the lung apex. The resultant clinical entity, the Pancoast syndrome, presents as severe pain in the neck, shoulder and arm, and a Horner’s syndrome. It typically affects middle aged men who have a history of smoking. Pancoast tumours are frequently missed resulting in a delayed diagnosis. Appropriate chest radiographs are imperative in making the diagnosis. This report presents the clinical presentation and a case of Pancoast tumour, and emphasizes the importance of its inclusion in the differential diagnosis of patients presenting with persistent neck and shoulder pain. (JCCA 1993; 37(4):214-220)
Key Words: cervical, Pancoast tumour, superior pulmonary sulcus tumour, Pancoast syndrome, lung

Un chiropraticien traitant peut éprouver de la difficulté à émettre un diagnostic à l’intention des patients présentants une douleur à l’épaule et au bras. En effet, malgré le caractère bénin de la plupart des problèmes présentés à un chiropraticien, il arrive qu’il s’agisse d’un problème dont la malignité menace la vie du patient. C’est le cas, par exemple, de la tumeur de Pancoast, une excroissance cancéreuse dans le segment apical du poumon. L’entité clinique résultante, c’est-à-dire le syndrome de Pancoast, se manifeste par de fortes douleurs au cou, à l’épaule et au bras et le syndrome de Horner lequel affecte le hommes d’âge mûr qui ont des antécédents tabagiques. Les tumeurs de Pancoast passent souvent inaperçues d’où un diagnostic tardif. Il est impératif de poser le diagnostic après avoir adéquatement radiographié la cage thoracique. Ce rapport fait état des manifestations cliniques et présente un cas de tumeur de Pancoast tout en soulignant l’importance de son inclusion dans le diagnostic différentiel des patients souffrant de douleurs persistantes au cou et à l’épaule. (JACC 1993; 37(4): 214-220)
Mots-clés: cervical, tumeur de Pancoast, tumeur de la scissure pulmonaire, syndrome de Pancoast, poumon

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