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Paracondylar process: a rare cause of craniovertebral fusion: a case report

A 21-year-old female presented to a chiropractic clinic with chronic neck and headache pain. She had an osseous torticollis and abnormal range of neck motion on rotation to the left. Radiographic examination revealed a unilateral paracondylar process of the occiput fusing to the lateral transverse process of the atlas. A paracondylar process is classified as an occipital vertebra. It is an enlarged bony process of the cranial base which projects caudally towards the transverse process of the atlas. She was treated with spinal manipulation below the level of fusion which resulted in a marked decrease in headache and neck pain. The embryology, frequency, radiographic appearance and clinical implications of a paracondylar process are discussed in this paper. JCCA 1999; 43(4): 229-235
Key Words: abnormalities, atlas, chiropractic, craniovertebral fusion, occipital vertebra, paracondylar process

Une jeune femme de 21 ans s’est présentée à une clinique de chiropratique parce qu’elle souffrait de cervicalgie et de céphalée chroniques. Elle avait un torticolis osseux, et l’amplitude des mouvements du cou, lors de rotations vers la gauche, était anormale. Les radiographies ont révélé une fusion d’un tubercule paracondylien unilatéral de l’occiput à l’apophyse tranverse latérale de l’atlas. Le tubercule paracondylien est considéré comme une vertèbre occipitale. Il s’agit d’une grosse projection osseuse, sise à la base du crâne, qui est orientée vers l’apophyse transverse de l’atlas. La patiente a été traitée par manipulations de la colonne vertébrale sous le siège de la fusion, et le traitement s’est soldé par une diminution notable de la cervicalgie et des céphalées. Il sera question, sans le présent article, de l’embryologie, de la fréquence, de l’image radiographique et des conséquences cliniques du tubercule paracondylien. JCCA 1999; 43(4): 229-235
Mots-clés: anomalies, atlas, chiropratique, fusion crânio-vertébrale, vertèbre occipitale, tubercule paracondylien

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