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Septic olecranon and prepatellar bursitis in hockey players: a report of three cases

Septic bursitis (SB) is an important differential diagnosis in athletes presenting with an acute subcutaneous swelling of the elbow or knee. Prompt recognition is essential to minimize recovery time and prevent the spread of infection. Due to the significant overlap in clinical features, it is often difficult to differentiate SB from non-septic bursitis (NSB) without bursal aspirate analysis. SB is commonly not considered unless the bursitis is accompanied by a local skin lesion or fever. This study describes two cases of septic olecranon bursitis and one case of septic prepatellar bursitis in adult hockey players presenting to a sports medicine clinic. None of the cases presented with an observable skin lesion and only one case developed a fever. It is therefore essential that clinicians maintain a high index of suspicion and monitor for signs of progression when presented with an acute bursitis even in the absence of these features.

La bursite septique (BS) est un diagnostic différentiel important chez les athlètes souffrant d’un oedème sous-cutané aigu du coude ou du genou. Le diagnostic rapide est essentiel pour réduire au minimum la période de convalescence et prévenir la propagation de l’infection. En raison du chevauchement important des caractéristiques cliniques, il est souvent difficile de distinguer entre la BS et la bursite non septique (BNS) sans analyse de l’aspiration de la bourse. La bursite septique n’est couramment envisagée que si elle est accompagnée d’une lésion cutanée locale ou de fièvre.
Cette étude décrit deux cas de bursite rétro-olécranienne septique et un cas de bursite prérotulienne septique chez les joueurs de hockey adultes qui se présentent à une clinique de médecine sportive. Aucun des cas ne présentait une lésion cutanée observable et un seul cas a présenté de la fièvre. Il est donc essentiel que les cliniciens maintiennent un haut indice de suspicion et surveillent les signes de progression lorsqu’on leur présente une bursite aiguë même en l’absence de ces caractéristiques.

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