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Developmental changes in the youth athlete: implications for movement, skills acquisition, performance and injuries.

This narrative review summarizes the current literature on early sport specialization and changes that occur in the musculoskeletal system throughout growth and maturation. It discusses the impact of development on the motor and sensory systems and how this contributes to movement and coordination in the young athlete. With the increasing number of youth athletes in organized sport and the popularization of early sport specialization, the purpose of this paper is to educate those involved with the youth and adolescent athlete to important changes that are occurring at this time in development and the implications they have on movement, performance and injury. It is important for coaches, parents and athletes to understand and acknowledge the changes that are occurring, and to expect some difficulty in adaptation, which may be evident as either a plateau or deterioration in performance, or typical overuse injuries that are seen in the adolescent athlete.

Cet article de synthèse résume la littérature actuelle sur la spécialisation sportive précoce et les changements qui se produisent dans le système musculo-squelettique durant la croissance et la maturation. Il traite des effets du développement sur les systèmes sensoriels et moteurs et comment ces systèmes participent au mouvement et à la coordination chez le jeune athlète. Le nombre de jeunes athlètes dans les sports organisés est à la hausse et la spécialisation sportive précoce est la mode. Cet article vise à sensibiliser les personnes travaillant auprès des jeunes et des adolescents athlètes aux importants changements se produisant au cours du développement et aux  répercussions sur le mouvement, la performance et les blessures. Il est important que les entraîneurs, les parents et les athlètes comprennent et reconnaissent ces changements et s’attendent à certaines difficultés d’adaptation, qui peuvent être signe d’un plateau ou d’une détérioration de performance, ou alors des blessures de surmenage caractéristiques observées chez l’athlète adolescent.

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