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The importance of diagnostic test parameters in the interpretation of clinical test findings: The Prone Hip Extension Test as an example

The use of diagnostic tests is a crucial aspect of clinical practice since they assist clinicians in establishing whether a patient has or does not have a particular condition. In order for any clinical test to be used most appropriately, it is essential that several parameters be established regarding the test and that these are made known to clinicians to inform their clinical decision making. These include the test’s sensitivity, specificity, predictive values, and likelihood ratios. This article reviews their importance as well as provides an illustrative example that highlights how knowledge of the parameters for a given test allows clinicians to better interpret their test findings in practice. (JCCA 2011; 55(2):69–75)
Key Words: diagnostic test, clinical test, practice

L’utilisation de tests diagnostiques est un aspect crucial de la pratique clinique puisqu’ils aident les cliniciens à déterminer si le patient présente ou ne présente pas un état pathologique particulier. Pour que tout essai clinique soit utilisé de façon appropriée, il est essentiel que plusieurs paramètres soient établis en rapport au test, et que ceux-ci soient portés à la connaissance des cliniciens afin d’appuyer leurs prises de décisions cliniques. Cela comprend la sensibilité du test, la particularité, les valeurs prédictives et les rapports de vraisemblance. Cet article examine leur importance et fournit un exemple indicatif qui illustre comment la connaissance des paramètres pour un test donné permet aux cliniciens de mieux interpréter leurs résultats de test dans la pratique. (JCCA 2011; 55(2):69–75)
Mots-clés: test diagnostique, test clinique, pratique

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