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Introducing the Neurocalometer: a view from the Fountain Head

A review and analysis of the 1924 introduction of the neurocalometer (NCM), a heat-sensing instrument purported to detect “nerve interference” (subluxation), is presented. Included are the origins of the device, the terms and expense of B.J. Palmer’s leasing program for the NCM, the role of the NCM as centerpiece in a “back to straight chiropractic” movement, the development of competitive instruments and BJ’s method of dealing with “infringers”, claims made for the clinical value of the NCM and the profession’s response to the NCM-movement. It is suggested that the NCM’s introduction provides a model of unethical promotions in health care. (JCCA 1991; 35(3):165-178)
Key Words: chiropractic, history of chiropractic, quackery, manipulation

Une révision et une analyse de l’introduction, en 1924, du neurocalomètre (NCM), un instrument sensible à la chaleur qui est supposé détecter ” l’interférence nerveuse ” (subluxation) sont présentées. Sont inclus les origines de l’appareil, les conditions et coûts du programme de location de B. J. Palmer pour le NCM, le rôle du NCM comme pièce centrale du mouvement de ” retour à une chiropratique plus orthodoxe “, le développement d’instruments plus compétitifs et les méthodes de B.J. pour s’occuper des contrevenants, les prétentions quant à la valeur clinique du NCM et les réactions de la profession au mouvement NCM. Il est suggéré que l’introduction du NCM offre un modèle de promotion peu éthique en termes de soins de santé. (JACC 1991; 35(3): 165-178)
Mots-clés: chiropratique, histoire de la chiropratique, charlatanisme, manipulation

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