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Unstable os odontoideum in young children

Os odontoideum is a rare anomaly of the odontoid process. When unstable, it can be a source of neck pain that can result in serious neurological injury. In young children, the presence of a transverse lucency at the base of the dens represents the normal developing growth plate. However, os odontoideum should be considered in the differential diagnosis in a child with recurrent or persistent neck pain. A case of an unstable os odontoideum in a two-year-old child is presented to illustrate this point. (JCCA 1993; 37(3):141-144)
Key Words: os odontoideum, instability, neck pain

L’os odontoïde est une anomalie rare de l’apophyse odontoïde. Lorsqu’elle est instable, elle cause parfois une douleur cervicale qui peut entraîner des blessures neurologiques graves. Chez les enfants en bas âge, la présence d’une lucency transverse à la base de la dent de l’axis représente une zone cartilagineuse normale d’accroissement des os longs. Toutefois, il faut tenir compte de l’os odontoïde lors de la formulation du diagnostic différentiel d’un enfant qui souffre de douleurs cervicales récurrentes ou persistantes. Pour illustrer cette question, voici maintenant l’exemple d’un enfant âgé de deux ans dont l’os odontoïde est instable. (JACC 1993; 37(3): 141-144)
Mots-clés: os odontoïde, instabilité, douleur cervicale

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