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Response set bias, internal consistency and construct validity of the Oswestry Low Back Pain Disability Questionnaire

Background: The Oswestry Low Back Pain Disability Questionnaire (ODQ) is a widely used 10-item paper and pencil measure of disability resulting from low back pain. However, few studies have assessed the psychometric properties of the instrument. This study evaluated the response set bias, the internal consistency, and the construct validity of the ODQ. Objectives: The original ODQ was compared to seven modified versions to examine whether a response set bias existed. The internal consistency of the ODQ was assessed using the Cronbach alpha. Finally, the reationship between scores on the ODQ and the Roland Morris Functional Disability Scale (RM) was examined. Methods: Seven modified versions of the ODQ were developed from the original. One of the eight versions was randomly allocated to 102 adult patients presenting with low lack pain. There was no attempt to select patients on the basis of pain intensity or prior treatment so as to maximize the range and diversity of low back pain sufferers. Results: Results suggest that the responses given on the eight versions of the ODQ are a function of content and not of the format in which the items are presented. The ODQ also has strong internal consistency (alpha = 0.85) and is strongly correlated to the RM (r = .70, p = .0005). The ODQ is a significant predictor of the RM scores (T = 9.45, p = .0005) and duration of symptoms (T = 22.17, p = .0325). Conclusion: The ODQ appears to possess stable psychometric properties. The use of more than one version provides practitioners with a means of repeatedly assessing the disability levels of patients suffering from low back pain over the course of treatment. (JCCA 1998; 42(3):141–149)
Key Words: low back pain, disability, psychometric properties, Oswestry Low Back Pain Disability Questionnaire

Historique : Le Questionnaire Oswestry sur l’invalidité causée par les lombalgies basses (ODQ), qui est largement utilisé, permet de mesurer par écrit, à l’aide de dix éléments différents, l’invalidité résultant de lombalgies basses. Peu d’études ont cependant évalué les propriétés psychométriques de cet outil de mesure. La présente étude a évalué la série de biais dans les réponses, la cohérence interne et la validité des notions du ODQ. Objectif : Le ODQ original a été comparé à sept versions modifiées dans le but de vérifier s’il existait une série de biais dans les réponses. La cohérence interne a quant à elle été évaluée à l’aide de la méthode de l’alpha de Cronbach. Enfin, le lien entre les cotes du ODQ et celles de l’échelle d’invalidité fonctionnelle Roland Morris (RM) a été étudié. Méthodologie : Sept versions modifiées du ODQ ont été élaborées à partir de la version originale. Une des huit versions a été soumise au hasard à 102 adultes souffrant de lombalgies basses. Les patients ont été choisis sans égard à l’intensité de leur douleur ou à un traitement antérieur afin qu’ils présentent la plus grande diversité possible. Résultats : Les résultats semblent indiquer que les réponses données dans les huit versions du ODQ le sont en fonction du contenu et non du fromat dans lequel les éléments sont présentés. Le ODQ affiche également une cohérence interne élevée (alpha = 0,85) et une forte corrélation avec le RM (r = 0,70, p = 0,0005). Il constitue un élément prédictif important du RM (T = 9,45, p = 0,0005) et de la durée des symptômes (T = 22,17, p = 0,0325). Conclusion : Le ODQ semble posséder des propriétés psychométriques stables. L’utilisation de plus d’une version permet aux praticiens d’évaluer à maintes reprises, tout au long du traitement, les niveaux d’invalidité des patients souffrant de lombalgies basses. (JCCA 1998; 42(3):141–149)
Mots-clés: low back pain, disability, psychometric properties, Oswestry Low Back Pain Disability Questionnaire

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