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Fascia: a morphological description and classification system based on a literature review

Fascia is virtually inseparable from all structures in the body and acts to create continuity amongst tissues to enhance function and support. In the past fascia has been difficult to study leading to ambiguities in nomenclature, which have only recently been addressed. Through review of the available literature, advances in fascia research were compiled, and issues related to terminology, descriptions, and clinical relevance of fascia were addressed. Our multimodal search strategy was conducted in Medline and PubMed databases, with other targeted searches in Google Scholar and by hand, utilizing reference lists and conference proceedings. In an effort to organize nomenclature for fascial structures provided by the Federative International Committee on Anatomical Terminology (FICAT), we developed a functional classification system which includes four categories of fascia: i) linking, ii) fascicular, iii) compression, and iv) separating fasciae. Each category was developed from descriptions in the literature on gross anatomy, histology, and biomechanics; the category names reflect the function of the fascia. An up-to-date definition of fascia is provided, as well as descriptions of its function and clinical features. Our classification demonstrates the use of internationally accepted terminology in an ontology which can improve understanding of major terms in each category of fascia. (JCCA 2012;56(3):179-191)
Key Words: fascia, connective tissue, classification, anatomy, histology, terminology, innervations, manual therapy

Le fascia est pratiquement inséparable de toutes les structures du corps, et il sert à créer une continuité entre les tissus afin d’en améliorer la fonction et le soutien. Il a déjà été difficile d’étudier le fascia, ce qui a donné lieu à des ambiguïtés dans la nomenclature, qui n’ont été abordées que récemment. Grâce à un examen de la documentation disponible, les avancées dans la recherche sur le fascia ont été compilées, et les problèmes relevant de la terminologie, des descriptions et de la pertinence clinique du fascia ont été traités. Nous avons adopté une stratégie de recherche multimodale pour nos recherches dans les bases de données Medline et PubMed, avec des recherches ciblées dans Google Scholar et manuelles, au moyen de listes de références et de comptes rendus de congrès. Dans le but d’organiser la nomenclature des structures du fascia fournie par le Federative International Committee on Anatomical Terminology (FICAT, traduction libre : comité fédératif international de terminologie anatomique), nous avons mis au point un système de classification fonctionnel qui comprend quatre catégories de fascia : les fascias i) de liaison, ii) fasciculaire, iii) de compression et iv) de séparation. Chaque catégorie a été élaborée à partir de descriptions se trouvant dans la littérature portant sur l’anatomie macroscopique, l’histologie et la biomécanique. Le nom de chaque catégorie se rapporte à la fonction du fascia. Une définition à jour du fascia est fournie, ainsi que des descriptions de ses fonctions et caractéristiques cliniques. Notre classification emploie la terminologie acceptée à l’échelle internationale dans le cadre d’une ontologie qui peut améliorer la compréhension des termes importants dans chaque catégorie de fascia. (JCCA 2012;56(3):179-191)
Mots-clés : fascia, tissu conjonctif, classification, anatomie, histologie, terminologie, innervations, thérapeutique manuelle

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