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Leg length discrepancy and osteoarthritis in the knee, hip and lumbar spine

Osteoarthritis (OA) is an extremely common condition that creates substantial personal and health care costs. An important recognised risk factor for OA is excessive or abnormal mechanical joint loading. Leg length discrepancy (LLD) is a common condition that results in uneven and excessive loading of not only knee joints but also hip joints and lumbar motion segments. Accurate imaging methods of LLD have made it possible to study the biomechanical effects of mild LLD (LLD of 20mm or less). This review examines the accuracy of these methods compared to clinical LLD measurements. It then examines the association between LLD and OA of the joints of the lower extremity. More importantly, it addresses the largely neglected association between LLD and degeneration of lumbar motion segments and the patterns of biomechanical changes that accompany LLD. We propose that mild LLD may be an important instigator or contributor to OA of the hip and lumbar spine, and that it deserves to be rigorously studied in order to decrease OA’s burden of disease.
(JCCA. 2015; 59(3):226-237)

Key Words: chiropractic, leg length discrepancy, osteoarthritis, knee, hip, lumbar spine

L’arthrose est une pathologie extrêmement fréquente qui engendre des frais personnels et des coûts de soins de santé importants. Un facteur important de risque reconnu pour l’arthrose est la charge mécanique excessive ou anormale sur les articulations. L’inégalité de longueur des membres inférieurs (ILMI) est une affection fréquente qui se traduit par une charge inégale et excessive non seulement sur les articulations du genou, mais aussi sur les articulations de la hanche et les segments mobiles lombaires. Des méthodes d’imagerie précises de l’ILMI ont permis d’étudier les effets biomécaniques d’une ILMI légère (ILMI de 20 mm ou moins). Cette étude examine l’exactitude
de ces méthodes par rapport aux mesures cliniques de l’ILMI. Elle se penche ensuite sur l’association entre
l’ILMI et l’arthrose des articulations des membres inférieurs. Mais surtout, elle examine l’association peu
étudiée entre l’ILMI et la dégénérescence de segments mobiles lombaires et les tendances des changements biomécaniques qui accompagnent l’ILMI. Nous suggérons que l’ILMI légère peut être un instigateur important ou un facteur de l’arthrose de la hanche et de la colonne lombaire, et qu’elle mérite d’être étudiée de plus près afin de diminuer la charge de morbidité de l’arthrose.
(JCCA. 2015; 59(3):226-237)

Mots clés : chiropratique, inégalité de longueur des membres inférieurs, arthrose, genou, hanche, colonne lombaire

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